Football : après la CAN 2019 à l’Égypte, le Ballon d’or à Salah ?

En attendant de savoir qui sera le Ballon d’or africain, le comité exécutif de la Confédération africaine de football (CAF) a choisi le pays des Pharaons pour remplacer le Cameroun.

La journée de l’Égypte ?

Après cette annonce de l’organisation de la CAN en Égypte, va-t-on vers un deuxième événement mettant à l’honneur le pays des Pharaons ? La question s’impose au regard du fait que Mohamed Salah, évoluant à Liverpool, apparaît comme le favori du Ballon d’or à côté de Sadio Mané (Liverpool aussi) et Pierre-Emerick Aubameyang (Arsenal). En effet, déjà sacré lors de l’édition précédente, l’attaquant      égyptien fait figure de favori pour le Ballon d’or africain 2018 remis      ce mardi à Dakar. Il faut dire que ses statistiques impressionnantes de la saison dernière plaident en sa faveur : avec Liverpool,      Salah a inscrit 44 buts toutes compétitions confondues en 2017-2018 et a terminé en      tête du classement des buteurs du championnat d’Angleterre avec 32 réalisations. L’ailier de 26 ans fut ainsi l’un des grands artisans du parcours des Reds jusqu’en      finale de Ligue des champions, perdue contre le Real Madrid (3-1), lors d’une rencontre      douloureuse pour le Pharaon, blessé à l’épaule et contraint de quitter ses partenaires      après un accrochage avec le défenseur madrilène Sergio Ramos. Diminué pour la Coupe du monde, Salah n’était pas parvenu dans la foulée à éviter      une élimination de la sélection égyptienne dès le premier tour. Cette saison, il lui a d’ailleurs fallu un peu de temps pour retrouver ses sensations      en club, mais il semble renouer avec son meilleur niveau, à l’image de ses 13 buts      inscrits en Premier League. Mi-décembre, la BBC lui a ainsi décerné pour la deuxième année consécutive le prix      du joueur africain de l’année, après un vote de ses auditeurs. Un avant-goût du Ballon      d’or africain de ce mardi ? Salah pourrait ainsi imiter le Sénégalais El Hadji Diouf (2001, 2002), l’Ivoirien      Yaya Touré (2011, 2012) et le Camerounais Samuel Eto’o (2003, 2004), seuls joueurs      à avoir remporté le trophée deux fois d’affilée.

Sadio Mané à l’affût

Juste derrière dans les pronostics, son coéquipier en club, le Sénégalais Sadio Mané, passe pour son concurrent      le plus sérieux. Il avait d’ailleurs déjà terminé en deuxième position en 2017, après      une troisième place en 2016. Mané, 26 ans, a lui aussi été déterminant sur le front de l’attaque de Liverpool lors      la précédente campagne de Ligue des champions, comme en témoignent ses dix buts en      C1 la saison dernière. A l’instar de Salah avec l’Egypte, il n’a ensuite pas réussi à dépasser le premier      tour de la Coupe du monde avec le Sénégal. «  Salah, Mané, je pense que ça va être dans cet ordre-là  », estime l’ancien gardien      emblématique du Cameroun Joseph-Antoine Bell, interrogé par l’AFP. «  Sur l’impression      générale et les statistiques, ce serait plutôt Salah, mais il ne faut pas les opposer.      L’un sera Ballon d’or et l’autre Ballon d’argent.  »

Aubameyang toujours là

Quant au Gabonais d’Arsenal Pierre-Emerick Aubameyang, il pointe cette saison en tête      du classement des buteurs de Premier League grâce à ses 14 réalisations. Mais le Ballon      d’or africain 2015 a dû digérer son transfert du Borussia Dortmund à Arsenal à l’hiver       2018 et les Gunners ont peiné en championnat en terminant à la 6e place, derrière      le «  Big Five  » Manchester City, Manchester United, Tottenham, Liverpool et Chelsea.

D’autres prix seront également remis par la CAF mardi à Dakar, notamment celui du      meilleur entraîneur de l’année 2018 que se disputeront le sélectionneur du Sénégal      Aliou Cissé, celui du Maroc – le Français Hervé Renard –, et l’entraîneur de l’Espérance sportive de Tunis Mouine Chaâbani.

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